Mithridate - Bulletin d'histoire des poisons is a free mag (in French) about the history of poisons (ISSN 2107-6928).

Edited by Franck Canorel



Contents of July 2010 issue: A long research work on Ginger Jake (USA - 1930) from the archives of The New York Times as well as studies on the stones used against the venom in France by ethnologist H. Berton.

English Summary of Ginger Jake article:

Prohibition in the United States has generated an abundant literature. Conversely, the poisoning in 1930 of tens of thousands of people by Ginger Jake - an alcoholic elixir prescribed against cholera, dyspepsia and nausea (sic) - has not attracted the attention of public health professionals.

While Medline provides access to rare texts available in English on this episode, most focus on the xenobiotic responsible for the epidemic: the tri-o-cresyl phosphate or TOCP (Case No. 70-30-8).

In the first part of this article, we return to Prohibition (temperance movement of the 19th century, Volstead Act, trading in denatured alcohol, mortality statistics ...) in a cross-sectional perspective (medical anthropology, economics, epidemiology, health psychology, toxicology). It's about understanding how a Patent Medicine, Ginger Jake, could cause paralysis of thousands of people in 1930 and why the U.S. authorities have refused to get involved.

In the second part of this article, we explore some comments published in the Chicago Daily Tribune that the disease was caused by a conspiracy of African American chemists to poison European Americans. Our research leads us to suppose that this idea is closer to the memory of poisoning by slaves in the late 19th century, both in the U.S. than in the French colonies, including Martinique and Haiti with François Macandal.


We are also looking for documents on the Russian toxicologist Gregori Maïranovski.

Do NOT hesitate to contact us : francksaturne(at)gmail.com

Franck CANOREL, assistant at the University of Saint-Quentin-en-Yvelines

Das Ziel des von der URBASanté veröffentlichten Berichts Mithridate - über die Geschichte des Gifts, ist es, im Bereich der Sozialwissenschaften (Anthropologie, Industriearchäologie, Recht, Geschichte und Soziologie) sowie der Toxikologie, Erklärungen für Vergiftungen und deren Folgen zu finden, und nicht nur nüchterne Zahlen von Todesopfern aufzuzeigen.
Es behandelt unter anderem Themen wie die Verschmutzung durch Methylquecksilber in Minamata (Japan) und die Entschädigung der Fischer, den Contergan-Skandal in Deutschland, die Katastrophe von Bhopal in Indien und die Verlagerung von technischen und gesundheitlichen Risiken.
Der Mithidrate - Bericht wird dreimal im Jahr kostenlos online auf DOCSTOC veröffentlicht. Die Beiträge dürfen nur bisher unveröffentlichtes Material beinhalten und sollten in englischer Sprache verfasst sein. Inklusive Leerzeichen sollte der Text nicht länger sein als 20.000 Zeichen sein und im Word-Format eingereicht werden.

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